Le proprietà benefiche dell’aglio | Dott. Roberto Iotti

Le proprietà benefiche dell’aglio

di Dott. Roberto Iotti, 5 febbraio 2018 09:44

L’aglio è tradizionalmente consumato per il suo sapore peculiare e per i benefici che apporta alla salute. Esempi di condizioni patologiche nelle quali è stato suggerito che tale vegetale sia prezioso sia in termini di prevenzione che di trattamento includono trombosi, infezioni microbiche, dismetabolismo di lipidi e carboidrati, ipertensione e cancro.

I componenti che rendono l’aglio unico fra i vegetali sono i composti organo-sulfurici (OSC), molecole contententi zolfo la cui sintesi si basa su complesse reazioni chimiche che si svolgono a partire dalla γ-glutamil-cisteina , molecola contenuta in grande quantità nei bulbi intatti di questa pianta. Dall’idrolisi e dalla ossidazione di quest’ultima e dei suoi derivati vengono sintetizzate alcune molecole liposolubili, quali il solfuro di allile (DAS), il disolfuro di diallile (DADS) e il trisolfuro di allile (DATS). Alcune delle evidenze più convincenti che legano l’aglio ed i suoi costituenti all’attività anti-cancro arrivano da studi pre-clinici, in quanto gli studi epidemiologici sono ancora esigui. Tuttavia, alcuni dati indicano una minor incidenza di tumori in individui che consumano quotidianamente aglio.

Gli effetti principali dei composti solfurici derivati dall’aglio sono connessi ad un’attività antiossidante e detossificante. Per esempio, l’uso di solfuri purificati dall’aglio o estratti del medesimo vegetale, in combinazione con composti cancerogeni, diminuisce gli effetti mutageni di tali molecole.

Tra i vari OSC il più studiato è il disolfuro di diallile, in quanto è uno tra i più abbondanti composti liposolubili dell’aglio (rappresenta circa il 60% di tali composti).  Il trattamento con DADS porta ad un arresto del ciclo cellulare e all’induzione dell’apoptosi (morte cellulare), suggerendo quindi la validità dell’utilizzo di composti derivati dall’aglio nella prevenzione di queste patologie.

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